• Elisabeth’s spirituele kant
    Elisabeth

    Elisabeth’s spirituele kant

    Heinrich Heine Sisi had ook een heel spirituele kant. Ze ging ook regelmatig naar seances en dergelijke. Ze heeft zelfs ook beweerd contact te hebben gehad met de beroemde dichter Heinrich Heine.Ze heeft een gedichtenbundel geschreven en deze verborgen in een cassette, die ze liet deponeren in het Zwitsers staatsarchief. De begeleide tekst luidde: Aan de president van het Zwitsers eedgenootschap Bern, De opbrengst moet uitsluitend benut worden voor hulpeloze kinderen van politiek veroordeelden van de Oostenrijks-Hongaarse monarchie zestig jaar na dato. De geleidebrief bij haar donatie aan de toekomst laat op ontroerende wijze haar zorgzame natuur zien, als beschermengel voor de eeuwigheid. De brief was geschreven in de hoogzomer…

  • Sisi’s allerlaatste reis
    Keizerin

    Sisi’s allerlaatste reis

    Op 10 september 1898 werd keizerin Elisabeth neergestoken met een vijl door de anarchist Luigi Lucheni. De bewusteloze Elisabeth werd met een geïmproviseerde draagbaar naar haar kamer in het Hotel Beau Rivage gebracht. Ze is nooit meer bij bewustzijn gekomen en even later overleed Elisabeth. Haar allerlaatste reis gaat beginnen. Elisabeth’s lichaam ligt opgebaard in het Hotel. Men had in Wenen afgevraagd of er een volgens de Zwitserse wet verplichte autopsie en sectie mocht plaatsvinden. Franz Jozef liet antwoorden dat ze naar de gebruiken van het land mochten handelen. Zo kwamen de artsen Professor Reverdin, Gosse en Megévaud op 11 september in de namiddag voor de autopsie en op de…

  • Vermoord! De moord op keizerin Elisabeth
    Keizerin

    Vermoord! De moord op keizerin Elisabeth

    Op de 10de september 1898 wandelt de 60-jarige keizerin van Oostenrijk-Hongarije, Elisabeth, samen met de Hongaarse gravin Irma Szaray, die haar de laatste acht jaar het vaakst op wandelingen vergezelde, naar de ligplaats waar een lijnschip haar van Geneve naar Montreux zal varen. Daar bevindt zich al de rest van het gezelschap waaree ze vier weken heeft gelogeerd in het hotel Beau Rivage. In de jaren tachtig heeft ze al eens zorgelijk geschreven over het asielrecht dat de Zwitsers aan anarchisten verschaffen: Schweizer, Ihr Gebirg is herrlich ihre Uhren gehen gut; doch fur ins ist hochst gefahrlich ihre Koningsmorderbrut Men weet in 1898 dat ze juist droomt van een plotselinge,…

  • Elisabeth’s laatste dagen
    Keizerin

    Elisabeth’s laatste dagen

    Op 5 September 1898 bestelt Sisi kamers voor drie vrouwen en een bediendekamer in Hotel Beau Rivage in Genève. Het zullen de laatste dagen van Elisabeth zijn, al weet zij dat nog niet. De kamenier, generaal von Berzeviczy, heeft zijn bedenkingen, omdat Genève een trefpunt is van anarchisten. “Wat kan mij in Genève gebeuren?” zei Sisi met een afwerend handgebaar. Wanneer Berzeviczy erop aandringt mannelijke begeleiding mee te nemen, geeft Sisi toe. “Nou goed, dan wil ik secretaris Kromar meenemen, alhoewel ik niet weet, hoe hij me tot dienst kan zijn, wanneer hij, terwijl ik wandel, in het hotel rust.” Ze onderneemt een stoombootvaart naar Evian, wat Sisi iets teleurstelde,…

  • Elisabeth en Hongarije
    Keizerin

    Elisabeth en Hongarije

    Sinds het onfortuinlijke einde van de veldtocht tegen Italië in 1859 was men in Hongarije voortdurend blijven streven naar een herstel van de oude, historische rechten en van de grondwet van 1848. In Boedapest waren tegen het einde van 1865 de meeste vaderlandslievende Hongaren het onderling wel eens geworden. Men wilde zich niet losmaken van Oostenrijk, maar toch de Hongaarse eisen handhaven. Aan de spits van deze beweging stond de toen tweeënzestigjarige Frans Deak, een advocaat, die om zijn nuchtere politieke inzichten en verstandige houding tijdens de revolutie, zijn bescheidenheid, rechtschapenheid en redenaarstalenten de algemene achting genoot. Hij was het ook, die het eerst de Hongaarse voorwaarden in de pers…

  • Een keizerlijk huwelijk uit pure liefde
    Keizerin

    Een keizerlijk huwelijk uit pure liefde

    Het was op z’n minst gezegd opzienbarend dat de Oostenrijkse keizer Franz Joseph destijds een keizerlijk huwelijk uit liefde sloot. Huwelijken, zeker in die kringen, werden georganiseerd, en wel zodanig dat het land en de politiek er wel bij voeren. Dat het huwelijk toch doorging was te danken aan een grote denkfout van keizerin-moeder Sophie die meende dat ze het karakter van haar schoondochter wel kon omvormen tot een gewenste ja-knikster. Een fatale fout, want Sisi’s drang naar vooral geestelijke vrijheid werd steeds groter. Het beste blijkt dat uit de gedichten die ze las en schreef, en waarin niets minder dan de revolutie werd gepreekt! Maar het kon wel allemaal…

  • De intocht en bruiloft van Sisi
    Hertogin

    De intocht en bruiloft van Sisi

    Negen maanden gingen er voor bij tussen de verloving in Bad Ischl en het huwelijk in Wenen. Negen maanden om bewerkt te worden tot een keizerlijke bruid. Oostenrijkse geschiedenis, Frans, Italiaans, dansen, hofceremonielen en beleefheidspraatjes stonden op haar curriculum. Nog een paar dagen en dan zou er een bruiloft zijn. Op 20 april 1854 vertrok ze uit Munchen. De mensen kwamen in grote getale bij elkaar.” Overdonderd door het vertrek, stond ze op in haar koets en met tranen in haar ogen nam ze afscheid van de mensen die haar gedag zeiden.” De koets reisde naar Straubing. Daar werd ze ontvangen met gejuich en felicitaties; toespraken, vlaggen die wapperden, muziek…

  • De ontmoetingen met de keizer
    Hertogin

    De ontmoetingen met de keizer

    Er waren een paar ontmoetingen tussen Elisabeth en Franz Joseph. Hun eerste ontmoeting vond al plaats in juni 1848 in Innsbruck. Franz Jozef -nog geen keizer op dat moment, hij was nog aartshertog- was net een week terug van het Italiaanse front. In Italie was het gelukt om de opstand de kop in te drukken, maar in Hongarije wekten de revolutionaire leiders het hele land op tot rebellie. Onder deze omstandigheden was de aartshertog bepaald niet in de stemming om zich bezig te houden met de Beierse nichtjes. Sophie was vooral ingenomen met Helene en ze vond Helene wel geschikt om op een dag koningin of keizerin te worden. Sophie…

  • Elisabeth’s jeugd, gelukkig of toch niet …
    Hertogin

    Elisabeth’s jeugd, gelukkig of toch niet …

    Wanneer Elisabeth vier weken oud is, dan verdwijnt haar vader weer en gaat weer reizen. Hij houdt het nooit lang uit bij zijn ongeliefde vrouw. Hij gaat naar de Orient, waar hij een paar maanden blijft. Het is het begin van een lange rij van afwezigheden en teleurstellingen voor het meisje, dat afgodisch van haar vader houdt en elke keer weer opnieuw door hem in de steek zou worden gelaten. In Cairo koopt Max op de slavenmarkt vier kleine negerjongetjes, die hij mee terugneemt naar zijn vaderland. Geheel München woont de feestelijke doop van de Moren bij. Max geniet van het schandaal en de aandacht die hem ten deel valt.…

  • De geboorte van Sisi
    Hertogin

    De geboorte van Sisi

    Op een avond voor de Kerst, 24 december 1837, kort voor elf uur ‘s avonds. In deze Kerstnacht zou men nog lang het licht in de vensters van het hertogelijke paleis aan de Ludwigstraße in München zien. Voorzichtig wiegt de jonge moeder haar pasgeboren kind in de arm. Ongewoonlijk, dat het al een tand in de mond had, wat in Beieren als een bijzonder geluksteken geld. Een Kerstgeschenk is dit kind. Een zondagskind. Een gelukskind. De geboorte van Sisi is in vorstelijke kringen geen prive-aangelegenheid. Nog maar nauwelijks had de kleine het licht van de wereld gezien, werden er naar hofceremonieel de deuren tot het witte boudoir van hertogin Louise…